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金丝燕:鸟类的建筑师

金丝燕:鸟类建筑师

古代诗人常以归鸟返巢比喻久客思归的心情,如“鸟宿池边树”“倦思归林”等。鸟归巢,犹如游子归家,“巢”象征着家庭温暖和休养生息的场所。

鸟类天生会筑巢,技术却千差万别。在9000余种鸟类中,家燕、金丝燕、柳莺、犀鸟、园丁鸟、织布鸟、维达雀、扇尾莺、缝叶莺、戴菊鸟等因筑巢技巧精湛无比,被誉为“十大鸟类建筑师”。

遥看天空,燕子南归。家燕因喜欢在房前屋后做窝,故名。古诗中“旧时王谢堂前燕,飞入寻常百姓家”以燕栖旧巢唤起人们想象,含而不露。这里说的就是家燕。

家燕系雀形目,燕科,燕属中著名的候鸟,该属有20种。家燕( Hirundorustica)喙短而宽扁,基部宽大,呈倒三角形,上喙近前端有一缺刻;口裂极深,嘴须不发达。翅狭长而尖,尾呈叉状,形成“燕尾”,脚短而细弱,趾三前一后。体态轻捷伶俐,两翅狭长,飞行时像镰刀。

金丝燕:专造昂贵的“豪宅”

金丝燕其貌普通,但它们的巢是高档滋补品,历来有“稀世名药”“东方珍品”之美称,是价值连城的“豪宅”!

产燕窝的金丝燕为雨燕目、雨燕科中的金丝燕属和侏金丝燕属。金丝燕的跗跖全裸或几乎完全裸出,尾羽的羽干不裸出。身体比家燕小,体重也较轻。雌雄相似。喙细弱,向下弯曲;翅膀尖长;脚短而细弱,4趾都朝向前方,不适于行步和握枝,只有助于抓附岩石的垂直面。羽色上体呈褐至黑色,带金丝光泽,下体灰白或纯白。有依靠回声定位的能力,能在全黑的洞穴中任意疾飞。

金丝燕在繁殖期,成鸟的唾液系统将膨胀扩大,并分泌出大量的唾液来造窝,供孵卵与养育下一代小燕子。富黏性的唾液,把筑巢的材料(如藻类、苔藓、水草等)黏结在一起。灰腰金丝燕、爪哇金丝燕等用以造巢的唾液一经风吹就凝固起来,形成半透明的胶质物,即名贵的滋补食品—燕窝。

金丝燕每次产卵2枚,1年三次金丝燕每次产卵2枚,1年三次

金丝燕燕巢呈半月形,形状像人的耳朵,直径6~7厘米,基底厚,廓壁薄,湿重约10~15克。燕巢外围整齐,内部粗糙,如丝瓜络。整个燕窝洁白晶莹,富有弹性,附着于岩石峭壁的地方。

成年金丝燕每年大多产卵三次,每年4月、8月、12月是金丝燕的产卵高峰期,每次产2枚白色的卵,卵长约2厘米、宽约1.2厘米,重约3.5克。每次产卵前约30天成鸟开始筑巢,孵化出小金丝燕后,雌雄金丝燕会一起哺育,约40天后小金丝燕即能自行飞翔觅食和另行寻找栖息点,不再使用此巢,其遗弃的窝巢能做滋补品供人类享用。