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燕窝的传说

燕窝一国宴国礼

传统中医药告诉我们:“冬令进补、春天打虎。”其实这是一个很形象的说法,而其中的意思是在冬天的时候人们可以通过调补,使“精气”储存于人体内,等到来年春天就不容易得病了。而冬令进补不是什么都可以拿来调补,须要以滋润为主,润燥之品又以燕窝为首。在马来西亚,燕窝还作为国礼馈赠给珍贵的客人。

2013年10月5日晚上,马来西亚国家元首端姑•阿尔哈吉•阿卜杜尔•哈利姆•菜阿扎姆•沙阿(Sultan Tuanku Alhaj ABDUL HALIM MU ADZAM SHAH)在国家王宫设国宴招待中国国家主席习近平和夫人彭丽媛,上桌的第一道国宴佳肴就是燕窝。现场嘉宾,包括来自中国的客人一同品尝了马来西亚顶级燕窝的美味。

马来西亚相关人士介绍说,端姑•阿尔哈吉•阿卜杜尔•哈利姆•菜阿扎姆•沙阿(Sultan Tuanku Alhaj ABDUL HALIM MU ADZAM SHAH)对燕窝行业极为重视。此次访问,燕窝除了纳入国宴菜单内,他更以燕窝为国礼,馈送来自中国的客人。

燕窝与雾霾

2013年12月初,连续一周时间,一场罕见的雾霾笼罩着我国,从华北到东南沿悔,甚至是西南地区,已陆续有25个省份、100多座大中城市不同程度地出现雾霾天气,覆盖了我国将近一半的国土。

雾霾是雾和霾的混合物。霾的核心物质是悬浮在空气中的烟、灰尘等物质,空气相对湿度低于80%,颜色发黄。气体能直接进入并黏附在人体下呼吸道和肺中,可能会引起急性上呼吸道感染(感冒)、急性支气管炎、支气管炎及肺炎、哮喘发作,诱发或加重慢性支气管炎等。特别是小孩呼吸道、鼻、气管、支气管黏膜柔嫩,且肺泡数量较少,弹力纤维发育较差,间质发育旺盛,更易受到呼吸道病毒的感染。人长时间处于雾天中.可引起气管炎、喉炎、肺炎、哮喘、胃炎、眼结膜炎及过敏性疾病的发生,对幼儿、青少年的生长发有和体质均有—定的影响。

霾的组成成分非常复杂,包括数百种大气包化学颗粒物质。其中有害健康的主要是直径小于10微米的气溶胶粒子,如矿物颗粒物、盐、硫酸盐、硝酸盐、有机气溶胶粒子、燃料和汽车废气等,它能直接进入并黏附在人体呼吸造和肺泡中。尤其是亚微米粒子会分别沉积于上、下呼吸道和肺泡中,引起急性鼻炎和急性支气管炎等病症。对于支气管、哮喘、慢性支气管炎、阻塞性肺气肿和慢性阻塞性肺疾病等慢性呼吸系统疾病患者,雾霾天气可使病情急性发作或急性加重。如果长期处于这种环境还会诱发肺癌。

燕窝具有冶疗呼吸系统疾病的功效,这也是燕窝的经典疗效。从古至今,各种医籍无不强调燕窝对呼吸系统(古时称为肺系)疾病的治疗作用,如咳嗽、咯血、痰喘等等,也就是今天所说的肺结核、气管炎、支气管炎等病。另外,对于有吸烟等不良嗜好的人来说,燕窝是不可多得的“洗肺”佳品 。

燕窝的发现

燕窝最初是怎样被人们发现的?又是谁最早开始食用燕窝的呢?据记载:古时候,中爪哇(现称印度尼西亚)有个叫沙多罗诺的人,成天异想天开。有一天,他看到许多燕子纷纷飞到海边高山的岩洞里去,心想:洞里究竟有什么东西吸引燕子争相飞入呢?于是,他怀着好奇心费了好大劲爬上山崖,钻进洞一看,里面除了挂满燕窝外别无其他。他敲下一个燕窝看看,细腻滑润,十分可爱,便带了一些回家。起初只是觉得好玩,后来又冒出了试吃的念头,于是,煮了几个燕窝尝尝,竟觉得味道不错。消息传开后,当地人都去岩洞里敲燕窝。经过长期食用,大家普遍感觉身健气舒,精力旺盛,这才明白,那些燕窝疻来是个宝。此后,燕窝作为补品便这样流传了下来。因年代久远,其宾实性无法考证。

燕窝的输入

众所周知的美味燕窝究竟是何时开始被搬上人们的餐桌呢?曾有证据表明,在北婆罗洲(现东马沙巴州)西北部一个产燕窝的山洞附近,曾发现唐代(618-907年)的瓷器,有学者认为,这可能是将燕窝运往大唐帝国的证物。唐宋时期,中国与南洋和印度洋各国海上航行和贸易已相当发达,产燕窝的山洞附近也发现有唐代瓷器,只能说明会有使用唐代瓷器的人到过此地,尚不足以说明燕窝采集后运往大唐帝国。

从南宋以后 ( 1127年后),由于南迁人口增多,为谋生计,很多人向海洋谋求发展,开始经营贸易。而到了明朝时期,虽已由汉人复主中原,然而朝政的腐败,使得移民南海人口大增。南海物品多由海上贸易流入。在此时将燕窝带入中原的可能性是很大的。

郑和下西洋与燕窝

据史书记载,郑和七下西洋(1405 - 1433年),郑和的船队与东南亚等国进行物品交换的时候,就曾以明朝的瓷器与婆罗洲(现分属马来西亚、文莱和印度尼西亚)换来了珍贵的上品燕窝,并把它带回国进贡给当时的皇帝,从此,中国人视燕窝为珍贵补品。郑和到过的马来西亚、印度尼西亚、泰国等海岸,均是燕窝的主产地,据记载,燕窝约在17世纪后期,每年有12.5片磅(约400万只)燕窝从爪哇的巴达维亚(现称雅加达)输入中国。这与郑和七下西洋经过的国家和时间吻合,据记载:郑和的远洋船队在海上遇上大风暴,被迫停泊在马来 地区的一个荒岛。由于食物严重短缺,无意中发现峭壁上的燕窝.遂命令部下采摘、洗净后用清水炖煮,食用充饥。不出数日,船员们个个脸色红润,中气十足。关培生、江润祥曾作《燕窝考》(载于《明报月刊》1985年3月号):郑和下西洋时,所经之处,均为出产燕窝之地区,该地所产燕窝至今仍有来货,未曾间断。

民间传说

提到燕窝,就必须提到在粤北山区广泛流传的一个故事:相传古代有位国王,天生体弱,纵有后宫三千,但已近老年仍无一孩子,经常为无王位继承人而苦恼,御医也是翻查古籍无—良方。后来有谋士献策,不如出—榜向天下求医,谁人能医好国王的不育症,可赐黄金万两并封侯,皇榜文一出,天下皆知。

得知此事的刘家兄妹接下了皇榜,在燕岩以采燕窝为生计的刘三哥、刘三妹兄妹,将采集下来的金丝燕窝,加上数十种中草药,精心配制成滋补酒献与国王饮用。半年后,国王变得容光焕发,精力充沛,不出一年果然产下嗣君,王宫上下喜气洋洋。消息传开后,金丝燕窝成了天下奇珍。但此时,国王却打算将其占为己有,为防金丝燕窝流入民间,国王派出值殿的白马将军驻扎燕岩,还令刘家兄妹每天在燕岩为其采摘燕窝……现在,在燕岩洞内有名为“刘三哥、刘三妹”、“白马将军”的景点 ,据传是辛勤劳作的刘家兄妹和守卫在此的白马将军幻化而成的。

六月六“燕子节”

在我国的广东怀集有着每年衣历六月初六举行“燕子节”的习俗,这个习俗来源于一个美丽的民间传说。据传,当时华夏始祖黄帝功德圆满、归天入圣时,是“乘燕觅而迁”的,那天正是农历六月初六。因而“黄帝”、“燕子”、“六月六”等意象在人们心目中连在一起,形成了一种“神”的概念,人们谈到到了燕子就好像谈到了黄帝一样。于是,每逢农历的六月初六,人们都举行隆重祭祀活动 ,以此来纪念黄帝。

燕子节的来源也跟当地人们崇尚燕子的习俗有关。怀集民间很崇尚燕子,包括家燕和金丝燕,把燕子当作“祖先神”、“雷神之子”。因此,燕子在其得到了其他鸟得不到的厚待。怀集人爱燕的传统,来源于上古燕图腾文化。文化历经千百年的传承和发展,逐步形成了一种牵涉面广、内容丰富、形式多样的区域文化,即今天的“金燕文化”“人与燕子和谐共存”的文化氛围,在这种环境下,燕子节在怀集诞生,顺理成章,每到农历的六月初六,怀集的人们除了赶庙会、祭祀“燕神”之外,还举行各种各样的活动,如吃燕窝、攀岩、对山歌,演贵儿戏等,人们仍然举行祭祀“燕神”的活动,而且场面很热闹。